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Bicycling

El nuevo precio de Divvy no es asequible para muchos residentes y, por eso no es equitativo

6:15 PM CDT on July 22, 2022

Usando bicicletas no eléctricas en el Loop. Los paseos en bicicletas azules siguen siendo gratuitos para los miembros, pero todos los viajes en bicicleta eléctrica ahora tienen un cargo por minuto y, eventualmente, serán el único tipo de bicicleta disponible. Foto: John Greenfield

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Usando bicicletas no eléctricas en el Loop. Los paseos en bicicletas azules siguen siendo gratuitos para los miembros, pero todos los viajes en bicicleta eléctrica ahora tienen un cargo por minuto y, eventualmente, serán el único tipo de bicicleta disponible. Foto: John Greenfield

A principios de mayo, Lyft, el concesionario de Divvy el sistema público de bicicletas compartidas de Chicago, cambió silenciosamente y significativamente la estructura de precios de la red. La diferencia más importante fue la eliminación de la "zona de exención de tarifas"que cubría al sur de Pershing Road (3900 W.) y al oeste de Western Avenue (2400 W.)

Cómo funcionaba anteriormente el sistema de precios

Los habitantes de Chicago que viven al norte de Pershing y al este de Western, anteriormente conocida como la "zona de pago", tienen un acceso relativamente conveniente a las bicicletas azules, más antiguas y no eléctricas (Divvy llama las bicicletas "clásicas"), y  a las bicicletas eléctricas, más nuevas negras o grises. Los miembros anuales de Divvy, que pagaban $108 al año antes del cambio de precio, pueden hacer viajes de hasta 45 minutos en las bicicletas azules. Estas bicicletas solo se pueden retirar o estacionar en cicloestaciones de servicio sin cargo adicional. Pero antes del cambio de precios, los miembros que vivían en la zona de pago y elegían andar en bicicletas eléctricas pagan un recargo por minuto y una tarifa de estacionamiento fuera de la cicloestación si finalizaban su viaje asegurando su bicicleta en un anclaje para bicicletas o poste usando su candado de cable incorporado, en lugar de estacionar en una cicloestación.

El área de cobertura de Divvy a partir de abril de 2022, incluyendo la zona de exención (verde) y la zona de tarifas al este de Western y al norte de Pershing, además de Evanston (gris). Tenga en cuenta la densidad generalmente más baja de estaciones en la zona de exención.
El área de cobertura de Divvy a partir de abril de 2022, incluyendo la zona de exención (verde) y la zona de tarifas al este de Western y al norte de Pershing, además de Evanston (gris). Tenga en cuenta la densidad generalmente más baja de estaciones en la zona de exención.
El área de cobertura de Divvy a partir de abril de 2022, incluyendo la zona de exención (verde) y la zona de tarifas al este de Western y al norte de Pershing, además de Evanston (gris). Tenga en cuenta la densidad generalmente más baja de estaciones en la zona de exención.

Por contraste, las partes de la ciudad fuera de esos límites tienen menos cicloestaciones de servicio. En las comunidades periféricas, Lyft solo está instalando "E-stations (cicloestaciones eléctricas), un anclaje para bicicletas glorificado donde solo se pueden retirar o estacionar las bicicletas eléctricas, y estas están más separadas que las cicloestaciones en los vecindarios más centrales. Por lo tanto, los residentes al sur de Pershing y al oeste de Western generalmente tienen un acceso menos conveniente, o inexistente, a las bicicletas azules desde sus hogares.

Dado que estos habitantes no tienen otra opción que usar las bicicletas eléctricas, el antiguo sistema de precios de Divvy ayudó a nivelar el campo de juego al eliminar el recargo por tiempo y la tarifa fuera de la cicloestación para los viajes que habían comenzado o terminado en la zona de exención.

Se anuncian los cambios

El 11 de abril, el Departamento de Transporte de Chicago, que supervisa el sistema, y ​​Lyft anunciaron los cambios y lanzamiento de los e-scooters acoplables de Divvy.

Según la nueva estructura de tarifas, la zona de exención se elimina, lo que significa que los cargos para bicicletas eléctricas se aplicarán en todas las zonas. La tarifa de membresía anual regular de Divvy se elevaría a $119, y el recargo por minuto para bicicletas eléctricas para miembros regulares aumentaría en un centavo a 16 centavos (aunque la tarifa de estacionamiento fuera de la cicloestación bajaría de $ 2 a $ 1).

En un esfuerzo por reducir las dificultades financieras de las personas con membresías Divvy for Everyone (D4E) de $5, disponibles para los habitantes de Chicago que ganen $35,310 o menos, los miembros de D4E recibirán $10 en crédito cada mes durante el próximo año, válido para recargos y tarifas de estacionamiento.

La previa estructura de precios de Divvy y la nueva a partir del 10 de mayo de 2022 (resaltadas). Haga clic para ampliar. Imagen: John Greenfield
La previa estructura de precios de Divvy y la nueva a partir del 10 de mayo de 2022 (resaltadas). Haga clic para ampliar. Imagen: John Greenfield
La previa estructura de precios de Divvy y la nueva a partir del 10 de mayo de 2022 (resaltadas). Haga clic para ampliar. Imagen: John Greenfield

Sin embargo, no se realizaron reuniones comunitarias para explicar al público la nueva estructura de precios, algo compleja, antes de que entrara en vigencia. Y ciertamente no se les preguntó a los residentes si los cambios eran aceptables

.Los cambios entran en vigor (silenciosamente) 

El 10 de mayo, CDOT y Lyft realizaron un corte de listón en el Thompson Center para celebrar el lanzamiento de los scooters. Pero el comunicado de prensa de ese evento sólo incluyó una breve referencia eufemística al hecho de que la nueva estructura de tarifas entraría en vigor ese día. “Junto con este lanzamiento, Divvy implementará una estructura de precios simplificada. Los miembros de Divvy y D4E continuarán recibiendo desbloqueos gratuitos ilimitados, viajes gratis de hasta 45 minutos en bicicletas azules clásicas y tarifas de estacionamiento fuera de la estación y significativamente reducción por-minuto para bicicletas eléctricas y scooters a través de sus membresías existentes.”

Una cicloestación electrónica solo para bicicletas eléctricas en el lado suroeste. En las comunidades que carecen de cicloestaciones de servicio completo, las bicicletas azules no eléctricas, que son gratuitas para los miembros, no están disponibles aqui. Foto: Ruth Rosas
Una cicloestación electrónica solo para bicicletas eléctricas en el lado suroeste. En las comunidades que carecen de cicloestaciones de servicio completo, las bicicletas azules no eléctricas, que son gratuitas para los miembros, no están disponibles aqui. Foto: Ruth Rosas
Una cicloestación electrónica solo para bicicletas eléctricas en el lado suroeste. En las comunidades que carecen de cicloestaciones de servicio completo, las bicicletas azules no eléctricas, que son gratuitas para los miembros, no están disponibles aqui. Foto: Ruth Rosas

El lenguaje del comunicado de prensa enfatizó que los miembros pagarían recargos por tiempo de bicicleta eléctrica y tarifas fuera de la cicloestación más bajos que los no miembros. Pero ignoró el hecho de que anteriormente los viajes hacia y desde las zonas de exención no implican ningún cargo por minuto o fuera de la cicloestación.

Ese día, muchos miembros de Divvy se sorprendieron al ver que estaban recibiendo cargos adicionales por viajes en la bicicleta eléctrica que antes no existían. Lyft dijo más tarde que enviaron a los miembros de Divvy un aviso por adelantado de la nueva estructura de tarifas por correo electrónico y la aplicación. Sin embargo, como usuario habitual de Divvy, nunca recibí un correo electrónico o una notificación en mi teléfono. Le pregunté a otros miembros de Divvy y me dijeron que tampoco habían recibido advertencia.

El lenguaje del comunicado de prensa enfatizó que los miembros pagarían recargos por tiempo de bicicleta eléctrica y tarifas fuera de la cicloestación más bajos que los no miembros. Pero ignoró el hecho de que anteriormente los viajes hacia y desde las zonas de exención no implican ningún cargo por minuto o fuera de la cicloestación.

Ese día, muchos miembros de Divvy se sorprendieron al ver que estaban recibiendo cargos adicionales por viajes en la bicicleta eléctrica que antes no existían. Lyft dijo más tarde que enviaron a los miembros de Divvy un aviso por adelantado de la nueva estructura de tarifas por correo electrónico y la aplicación. Sin embargo, como usuario habitual de Divvy, nunca recibí un correo electrónico o una notificación en mi teléfono. Le pregunté a otros miembros de Divvy y me dijeron que tampoco habían recibido advertencia.

¿Cómo afectará los cambios al transporte de Chicago?

Últimamente he estado pensando en cómo todos estos cambios afectarán el entorno del ciclismo de Chicago. Los miembros de Divvy en el norte podían andar en bicicletas eléctricas gratis cada vez que su viaje comenzaban o terminaban en el la zona de exención . Ahora que tienen que pagar una tarifa por minuto para estos viajes, ¿usaran bicicletas azules con más frecuencia? Y debido a la densidad de cicloestaciones, los habitantes del norte tienen un acceso mayor a las bicicletas no eléctricas, ¿sera más difícil para los habitantes del sur y oeste encontrar bicicletas azules en las cicloestaciones en sus comunidades?

Algunas personas me pidieron que les explicara los precios de Divvy, pero decidieron no inscribirse porque encontraron que el sistema demasiado confuso. Me pregunto cuántas personas renunciarán o no renovarán las membresías de Divvy porque el costo de viajar ahora es demasiado alto. ¿Cuántos viajes potenciales en bicicleta se realizarán en automóvil como resultado?

Usando una de las bicicletas eléctricas grises más nuevas en el Bloomingdale Trail, también conocido como el 606, el abril pasado, cuando no había una tarifa por minuto para los miembros que las usaban el oeste de Western. Foto: John Greenfield
Usando una de las bicicletas eléctricas grises más nuevas en el Bloomingdale Trail, también conocido como el 606, el abril pasado, cuando no había una tarifa por minuto para los miembros que las usaban el oeste de Western. Foto: John Greenfield
Usando una de las bicicletas eléctricas grises más nuevas en el Bloomingdale Trail, también conocido como el 606, el abril pasado, cuando no había una tarifa por minuto para los miembros que las usaban el oeste de Western. Foto: John Greenfield

En una publicación de blog de 2020, la principal de política de bicicletas, scooters y peatones de Lyft, Caroline Samponaro, anteriormente del grupo de defensa de Nueva York Transportation Alternatives, afirmó que la compañía está "comprometida a proporcionar transporte asequible y confiable en Chicago y nuestras ciudades en todo el país". Me pregunto cómo Lyft define "asequible" y por qué harían cambios importantes con comunicación mínima a los miembros. También me pregunto cuál fue la función del CDOT en estos cambios y cómo podemos hacerlos responsables de su Plan Estratégico y Plan de Acción Climática que resaltan los desafíos de equidad y exigen la expansión de las opciones de caminar, andar en bicicleta y transporte público en la ciudad.

El representante de Lyft cerró la reunión diciendo que nada está finalizado y que están buscando sugerencias y comentarios. Envíales tus comentarios a divvyoutreach@lyft.com.

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